Xabi Prieto
excapitán de la real

Final de Copa | Xabi Prieto: "Creo que ofensivamente la Real tiene más armas, se siente más cómoda con el balón"

01.04.2021 | 00:01
Final de Copa | Xabi Prieto: "Creo que ofensivamente la Real tiene más armas, se siente más cómoda con el balón"

Siempre merece la pena hablar de fútbol y escuchar la templada voz de la experiencia del último mito txuri-urdin. Prieto viaja a Sevilla convencido del triunfo

donostia ¿Cómo anda de nervios a pocas horas de la final?

–De momento, estoy tranquilo. Supongo que a medida que se acerque la hora me entrará ese cosquilleo. Por ahora sigo tranquilo, confiado y optimista, porque este equipo, al final, con la trayectoria que lleva y lo que le he visto transmite eso, que va a salir a por el encuentro que y va a hacer un gran partido.

Imagino que de favoritos no hablamos. Nadie quiere el cartel.

–Hablar de favoritismos en una final sin público en Sevilla€ Creo que no hay favoritos. Si en un derbi o en un partido de Liga siempre puede pasar de todo, en una final igual. Es una final a 90 minutos, donde cualquier jugada o cualquier expulsión puede determinar el partido, pero a priori creo que será de máxima igualdad.

¿Se le ha hecho largo el año?

–La verdad es que sí. Se ha hecho largo y total para prácticamente lo mismo. Ha sido una pena, pero es lo que ha tocado y habrá que tratar de ganar así, en estas circunstancias.

¿Cree que hay mucha diferencia entre jugar este año o el pasado?

–Hablar de qué hubiese ocurrido si se habría jugado el año pasado sobra porque nunca lo sabremos. Pero sí es cierto que, sobre todo, las sensaciones que transmitía el Athletic seguramente eran peores el año pasado que este. Con el cambio de entrenador, con el chute de haber ganado la Supercopa después de eliminar a Barça y Madrid€ En ese sentido, creo que ellos llegan más reforzados. Pero la final es este año, la Real creo que llega preparada, seguramente, como dijo Aperribay, más madura desde esa reflexión de la que él habla. Ojalá tenga razón y se pueda ganar.

¿En qué ve mejor a la Real?

–Creo que ofensivamente tiene más armas. Con el balón se siente más cómoda, es capaz de jugar en campo rival al mismo tiempo, de posesión€ En general, a mí me gusta más la Real y la clasificación liguera así lo dice, pero está claro que a un partido puede pasar de todo.

¿Qué le preocupa del Athletic?

–Es muy competitivo, capaz de apretar muy arriba, tampoco se le caen los anillos cuando tiene que estar replegado y si tiene que salir a la contra. Es capaz de adaptarse bien a todas las situaciones, pero si en la final aparece la Real como la hemos visto en muchos partidos este año apretando arriba, dándole velocidad en el campo del Athletic, yo creo que debería sufrir.

Les molesta la cantinela tan repetida de que tienen más carácter...

–Sin duda, van a salir con el colmillo afilado. Jugadores, cuerpo técnico, aficionados, todos somos conscientes de esta oportunidad que tiene el club de conseguir un título de fútbol masculino después de tantos años y confío en que no van a dejarla pasar. A partir de ahí ya veremos lo que pasa. No tengo los datos de los últimos enfrentamientos entre Real y Athletic, pero diría que en los últimos cinco o diez años la Real ha ganado más veces, aunque eso no te asegura nada.

Muchos focos se centran en Silva...

–Es un jugador de muchísima experiencia, sabe cuándo tiene que acelerar, cuándo tiene que frenar, pierde muy poquito balón, se posiciona muy bien y para la final sería determinante contar con la mejor versión de Silva.

¿Qué más protagonistas espera?

–Al final, yo quiero que sean protagonistas Oyarzabal, Silva, Janu, Merino€ Ojalá que cualquiera que lleve la camiseta txuri-urdin sea protagonista y determinante. En el Athletic, seguramente Williams, Muniain y Raúl García; son jugadores con experiencia, que tienen gol y que llevan muchos partidos a sus espaldas. Pueden ser peligrosos.

La gran pena es que sin público no va a ser lo mismo...

–Pues sí. No me quiero ni imaginar lo que hubiera sido vivir la final en Sevilla. A mis hijos les dije el otro día que al final iba y no la podía ver con ellos y se echaron a llorar: joé, qué morro€ No lo entienden. Y, como yo, me imagino que muchísima gente que hubiese ido toda la familia o cuadrillas enteras nos hubiésemos juntado ahí. Es una pena, pero estoy convencido de que este equipo se va a clasificar para más partidos importantes como este y que en un futuro podremos vivirlo de nuevo todos juntos.

Ahora en serio, ¿cuánta envidia le dan sus excompañeros?

–La palabra no es envidia. Lo he dicho muchas veces: mi sueño era levantar un título con la Real y no pudo ser. Ahora lo vivo como un aficionado más, con un poquito más de cercanía porque sé lo que supone estar ahí, lo que cuesta llegar a una final, lo que cuesta prepararse cada partido y porque tengo amigos en el equipo y lo celebraría muchísimo si consiguiesen levantar la Copa.

Ya no le quedan tantos realistas con los que compartió vestuario...

–De mi generación, ninguno. Oyarzabal, Zubeldia, Elustondo, Zaldua€ Hay unos cuantos.

Su final se la arrebató un mal árbitro ante el Barcelona en 2014...

–Estuvimos cerca, pero, bueno, son circunstancias que pasan y ojalá podamos ganar esta y listo.

¡Igual se precipitó y podía haber llegado en activo!

–No hombre, no. Cuando tomé la decisión tenía muy claro que mi momento había llegado, que mi final había pasado. Desde entonces hasta hoy sigo haciendo deporte porque me encanta, porque lo necesito para sentirme a gusto conmigo mismo, pero sé el sacrificio que supone estar en el fútbol de alto rendimiento y, lógicamente, ya no me veo ahí.

Dicen que se le ve más 'cuadrado'.

–Qué va. Me mantengo más o menos igual de peso. De momento, intento mantenerme.

¡Cómo hubiese disfrutado en este proyecto y este estilo!

–Sí. Cualquier jugador estaría disfrutando en este equipo. Seguro que hay otros motivos, pero si Silva decidió venir..., el fútbol de la Real, su entrenador, su propuesta, los compañeros, la final... Todo sumaba para poder convencer a un jugador de sus características y creo que Imanol tiene mucho mérito en ese sentido.

¿La pasión txuri-urdin del oriotarra es un plus para la final?

–Pues ojalá. Seguro que la charla de Imanol es una vez más espectacular, emotiva; seguro que es capaz de que los jugadores salgan enchufadísimos y ojalá sirva para que ganen.

¿Cree, como Jokin Aperribay, que la final será el comienzo de algo?

–Pienso que, en principio, ya llevamos un par de años viéndolo. Ojalá que sea una continuación porque estoy convencido de que esta Real, gane o pierda, va a seguir haciéndolo francamente bien, va a seguir peleando por entrar en Europa y aspirando a conseguir cosas grandes. Les veo muy ambiciosos y que no quieren parar, y eso es muy positivo.

Le veo bien como embajador de LaLiga

–Es algo más tranquilo, tienes mucho tiempo libre para hacer lo que más te gusta y para poder disfrutar de la familia. Se trata de un proyecto bonito el promover los valores de LaLiga y, de momento, estoy contento.

Y lo de entrenador, director deportivo€ ¿Cómo está?

–Por el momento, ya lo he dicho muchas veces, de entrenador no me veo. Es una profesión que no es para mí. Y todo lo demás relacionado con el fútbol me gusta, me encanta, pero todo en su debido momento. Hay que seguir formándose y ya veremos si algún día llega algo. Con calma.

Un pronóstico.

–2-1 para la Real. Goles de Oyarzabal, Isak y Muniain.