Cuatro y medio: el Labrit entra en escena

mano ezkurdia-urruti, el sábado en el primer festival con aforo completo en el frontón navarro

14.10.2021 | 01:21
Urrutikoetxea y Ezkurdia, con las pelotas que eligieron ayer en el frontón pamplonés para el segundo partido de la liguilla de cuartos del Cuatro y Medio de este sábado.

pamplona – El frontón Labrit se viste de gala este sábado para acoger la primera tarde de pelota sin restricciones desde el 7 de marzo de 2020. Ese día, Ezkurdia y Martija ganaron 22-16 a Jaka-Zabaleta en el Campeonato de Parejas y el frontón pamplonés colgó el cartel de no hay entradas.

Desde entonces, se han disputado 17 festivales: dos del Masters CaixaBank 2020, nueve del Campeonato de Parejas 2021, dos del Manomanista de Primera y la final de Promoción, y los últimos tres, de la Feria de San Fermín el pasado mes de julio.

La Bombonera presentará la postal habitual de los sábados prepandemia. Las barras del bar estarán abiertas y los aficionados poblarán las gradas. De momento, hay gran disponibilidad de entradas para el festival de este sábado, que comenzará a las 17.30 horas. Sin embargo, para la despedida de Aimar Olaizola del día 23 ya no hay ninguna butaca libre en el Labrit.

El festival del sábado arrancará con el duelo de parejas entre los guipuzcoanos Artola-Aranguren contra Agirre-Mariezkurrena II. A continuación, llegará el duelo estelar del Campeonato del Cuatro y Medio entre Joseba Ezkurdia y Mikel Urrutikoetxea. Por último, en el tercer encuentro de la tarde, Joanes Bakaikoa y Javier Zabala, del Campeonato del Cuatro y Medio de Promoción, cerrarán la tarde de pelota en el Labrit.

El cartel del festival del sábado lo encabeza el partido del Cuatro y Medio entre Joseba Ezkurdia y Mikel Urrutikoetxea de la segunda jornada de la liguilla de cuartos de final. El que gane tendrá asegurada su plaza en la semifinal. Ambos llegan tras estrenarse con victoria en su debut en la liguilla de cuartos, pero de maneras opuestas.

Mientras Ezkurdia superó con autoridad a Unai Laso 22-9 en Altsasu, Urruti sufrió de manera inesperada ante Jaka después de ir ganando 21-5 el pasado lunes en Tolosa. Una falta de saque del delantero de Lizartza con el 21-18 –tras un parcial de 0-13– alivió al vizcaino, que ya se veía contra las cuerdas.

Los dos pelotaris eligieron ayer en el Labrit las pelotas para el encuentro del sábado. Ezkurdia escogió un material de 105,6 y 104,9 gramos; y Urrutikoetxea separó dos cueros de 104,3 y 104,8 gramos.

"No fue un partido fácil, hubo muchos nervios", contó Joseba Ezkurdia acerca del partido ante Laso y añadió: "Le di la vuelta enseguida y acabé con muy buenas sensaciones". El delantero de Arbizu aseguró que la clave fue "jugar a los pies y a la pared de Altsasu, que es criminal".

A Urruti le ve "muy bien" pese al susto que se llevó ante Jaka. "Le costó cerrarlo, pero está jugando agresivo como hacía tiempo que no se le veía, soltándole con rabia a la pelota", afirmó. Una segunda victoria le dejaría ya en las semifinales en un "grupo muy duro en el que se puede clasificar cualquiera".

Ezkurdia fue protagonista del último partido de Cuatro y Medio que se ha jugado en el Labrit. Era el 2 de noviembre de 2019, la semifinal ante Jaka en la que se impuso 22-20 y acabó conquistando su segunda txapela de la modalidad en el Navarra Arena ante Jokin Altuna. Y también jugó en el último festival en el que no había restricciones en marzo de 2020.

"Quería jugar en el Labrit porque me siento muy a gusto y me encanta. Seguro que habrá ambientazo". Para el navarro, el regreso de los aficionados a los frontones "es una gozada".

Urruti afronta el segundo encuentro de la liguilla aún con el susto encima por los aprietos que sufrió ante Jaka. "Me faltó mantenerme centrado y cerrarlo. Al principio me vi cómodo y en la segunda parte me fui del partido y él (Jaka) arriesgó en el remate y en el saque y acertó", comentó sobre el partido en Tolosa.

El delantero de Zaratamo recordó la final del Cuatro y Medio de 2015 que ganó a Irujo 22-20 tras ir perdiendo 10-20. "Cuando estás en la cancha pasan muchas cosas por la cabeza. Siempre se aprende de estas cosas, hasta el tanto 22 no hay que dar por ganado un partido", admitió. Pero se queda con lo bueno: "Lo importante era ganar". El sábado tendrá un rival duro para lograr el pase a la semifinal. "Todos sabemos lo que juega Joseba en el Cuatro y Medio. Está en un gran estado de forma", declaró. Se conocen mucho y será "un partido bonito para los dos".

La última vez que visitó el Labrit fue en la Feria de San Fermín. Perdió la final, junto con Albisu, ante Peio Etxeberria-Zabaleta por 22-15. Ahora será distinto porque las gradas estarán llenas de aficionados: "Hemos jugado mucho tiempo sin público y era un poco triste. El pelotari agradece que haya ruido en el frontón porque le motiva".

"Jugar sin público era triste; el pelotari agradece que haya ruido en el frontón porque le motiva"

mikel urrutikoetxea

Pelotari de Baiko

"Quería jugar en el Labrit porque me siento muy

a gusto y me encanta; seguro que habrá ambientazo"

joseba ezkurdia

Pelotari de Aspe


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