La nadadora Teresa Perales, Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021

Perales comenzó su trayectoria en la natación adaptada en 1997 y durante su carrera ha logrado 26 medallas paraolímpicas, 22 en Mundiales y 37 en los Europeos

02.06.2021 | 13:17
Perales tras ganar la medalla de los 50 metros espalda de los Juegos Paralímpicos de Río 2016

La nadadora Teresa Perales, ganadora de 26 medallas en cinco Juegos Paralímpicos, ha sido distinguida este miércoles con el Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021, al que optaban dieciocho candidaturas de nueve nacionalidades.

Perales (Zaragoza, 1975), que toma el relevo como ganadora de este galardón del piloto Carlos Sainz, es la nadadora paralímpica con más medallas en unos Juegos con siete oros, nueve platas y diez bronces, a lo que se suman otros 22 metales en Mundiales y 37 en Campeonatos de Europa.

Amante del deporte desde niña, practicaba el kárate hasta que, a los diecinueve años, perdió la movilidad en las piernas a causa de una neuropatía, tras lo que se diplomó en Fisioterapia y se formó en 'coaching' profesional, al tiempo que encontró en la natación un nuevo deporte en el que competir.

Una de las deportistas paralímpicas en activo más laureadas y ejemplo de superación para millones de personas con discapacidad en todo el mundo, Perales comenzó su trayectoria en la natación adaptada en 1997 al participar en su primer Campeonato de España, donde ganó una medalla de oro y otra de bronce.

En los Juegos Paralímpicos de Sídney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012, en los que fue la abanderada del equipo español, y Río 2016 logró un total de 26 medallas (7 oros, 9 platas y 10 bronces).

Tras su participación en Pekín, fue elegida miembro del Consejo de Atletas del Comité Paralímpico Internacional, cargo que ocupó hasta 2016.

Con varios récords de España y numerosas preseas en los Nacionales, la nadadora también ha conseguido en los Europeos de 1999, 2001, 2003, 2011, 2014, 2016, 2018 y 2021 un total de 43 medallas (12 oros, 21 platas y 10 bronces).

En su participación en los mundiales de 1998, 2002, 2006, 2015, 2017 y 2019 obtuvo 5 mejores marcas y ganó 22 medallas (4 oros, 10 platas y 8 bronces).

Perales ha desempeñado cargos públicos, como diputada del Partido Aragonés en las Cortes de Aragón, directora general de Atención a la Dependencia del Gobierno de Aragón, asesora del Departamento de Servicios Sociales y Familia y asesora del Área de Fomento y Deporte del Ayuntamiento de Zaragoza.

Además, ha participado en el grupo de expertos que elaboraron el Plan Integral de la Actividad Física y el Deporte en España 2010-2020 y colabora con diversas organizaciones no gubernamentales.

Doctora honoris causa por la Universidad Miguel Hernández, en 2017, es miembro de la Real Orden del Mérito Deportivo de España en las categorías de Bronce, Oro y de Gran Cruz y ha recibido numerosos reconocimientos entre los que destacan las medallas al Mérito Deportivo del Gobierno de Aragón (2000) y del Ayuntamiento de Zaragoza (2004), de donde es Hija Predilecta.

Perales ostenta también el Premio a la Mejor Deportista Paralímpica Diario As (2008), el Premio de la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera (2013), el Premio Marca Leyenda (2015), el Premio Infanta Sofía de los Nacionales del Deporte (2016), la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2017) y la Orden Olímpica del Comité Olímpico Español (2019).

Es, además, miembro del consejo asesor de la Fundación Princesa de Girona, embajadora de la Fundación Telefónica, imagen de la Fundación Renault para la movilidad sostenible y la inclusión, y patrona de la Fundación Sanitas.

Ha publicado los libros "Mi vida sobre ruedas" (2007), escrito junto con su marido, y "La fuerza de un sueño" (2014), y ha participado en la obra colectiva "Cuentos para ser felices ¡por narices!" (2014).

Este premio ha recaído en ediciones anteriores en la esquiadora estadounidense Lindsey Vonn, la selección masculina de rugby de Nueva Zelanda, conocida como los All Blacks, el triatleta Javier Gómez Noya, los hermanos y jugadores de baloncesto Pau y Marc Gasol, el Maratón de Nueva York, la selección española de fútbol, el tenista Rafael Nadal o el piloto de Fórmula Uno Michael Schumacher, entre otros.

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