Igor Zubeldia defensa de la real Sociedad

Real Sociedad | Igor Zubeldia: "Me siento un futbolista mucho más hecho y maduro"

06.03.2021 | 00:41
Pie de foto. Foto: Firma

Siempre tranquilo y sereno, Zubeldia repasa la temporada y reconoce que cada vez se siente mejor en la defensa. El azkotiarra ha ido ganando mucho peso en el vestuario

donostia Minuto y resultado de la temporada.

–Creo que el equipo está muy bien, dando una muy gran imagen y con muy buenas sensaciones. Es verdad que tuvimos un tramo en el que nos faltó sacar los resultados, pero creo que ya le dimos la vuelta a eso también y ahora nos encontramos en una muy buena dinámica.

No estaban tan mal como pareció en un momento...

–Últimamente nos sentimos muy bien. Ya estamos casi todos disponibles y estamos ilusionados con el año que llevamos y lo que nos queda también.

Empatan en Madrid y vuelven fastidiados. Algo ha cambiado.

–Acabamos jodidos por el minuto que nos marcaron el empate. Es verdad que antes tuvieron ocasiones, pero hicimos un buen partido y por momentos fuimos superiores.

Después del disgusto europeo, imagino que reconforta plantarle cara a un gigante.

–Nos da fuerza porque ves que contra un Real Madrid no todos los equipos hacen lo que nosotros conseguimos en Valdebebas y nos da valor para creer que somos capaces de hacer muchas cosas.

¿El vestuario acabó tocado?

–Después del partido jode un poco porque ir ganando todo el partido y que te metan gol en el último minuto te jode. Pero como mucho te duele un día, porque a la vuelta de la esquina hay otro partido y no te da tiempo a lamentar esas cosas.

Es el precio de la ambición...

–No solo este año, creo que desde siempre, pero este año hemos dado un pasito más en cuanto a eso y lo estamos demostrando.

Las expectativas son tan altas que escuecen todas las derrotas...

–Quizá porque hemos dado motivos y hemos demostrado que somos capaces. Cada partido que hemos jugado. Todos los rivales son muy buenos pero hay algunos que son de gran nivel y hemos demostrado poder competir contra ellos, y hemos estado siempre cerca de ganar, incluso teniendo momentos siendo superiores y por eso te fastidia perder porque ves que estás cerca. Pero aparte de eso te da un punto de confianza y de fuerza porque sabes que no estás tan lejos de ellos y eso creo que para el equipo es muy bueno.

Tres competiciones perdidas. Supercopa en penaltis.

–Fue triste. Crees que la victoria puede estar cerca y al final no la consigues. Pero intentas que la tristeza dure lo menos posible porque en dos o tres días tienes que jugar otro partido.

¿Pensaba lanzar algún penalti?

–Yo iba a tirar uno de los siguientes al quinto. Si me tocaba, iba a lanzar.

El Betis en Copa, que algunos dicen que les pudo venir hasta bien para tomar algo de aire...

–Buff€ En ese sentido igual sí, pero nosotros queremos jugar todo, estar lo más arriba posible en cada competición y a nadie le gusta perder. Viendo que el año pasado conseguimos el pase a la final este año pensamos ¿por qué este año no? Y cuando pierdes esa oportunidad te jode mucho. Pero hay que intentar pasar las derrotas lo antes posible.

United. Les arrolló un avión.

–Ese fue un buen mazazo. No esperábamos que se diese ese resultado. Pero jugamos el jueves y el domingo lo hicimos contra el Alavés y ya está. El viernes estás fastidiado pero ya tienes la mente puesta en la Liga. Para el partido de vuelta ya sabíamos lo que hacen, aunque antes también ya les conocíamos, pero jugando contra ellos todavía más y creo que el partido de vuelta lo afrontamos muchísimo mejor y estuvimos hasta cerca de ganarles.

¿En la ida les sorprendieron?

–Fuimos con las ideas muy claras y tampoco es que nos sorprendieran. Tuvimos un mal día y eso es lo que pasó.

Les quedan dos competiciones. La Liga, en la que el objetivo es acabar quintos...

–Así es. Nuestro objetivo cada año tiene que ser meternos en Europa e intentar mejorar lo que hemos hecho hasta ahora.

La Copa. La madre de todas las batallas.

–Así es. Es un rival muy bueno que compite muy muy bien. Este año ya han demostrado de lo que son capaces y por algo han llegado a tres finales. Pero nosotros sabemos también que haciendo lo nuestro podemos hacer frente a cualquier equipo y estamos muy serenos, muy tranquilos y con ganas de que llegue ese día.

Creo que el realismo está bastante más nervioso de lo que le veo a usted...

–No te voy a mentir que la mente va a ese día, pero todavía queda un mes, tenemos que jugar contra el Levante, Granada, Barcelona€ Hay que ir poquito a poco porque esto nos va a ayudar en cómo llegamos a la final, tener muy buenas sensaciones y esa confianza en que podemos ganar el título.

Tiene buenos amigos en ese vestuario, ¿ha comenzado el vacile?

–No, no estamos hablando, pero tengo conocidos allí desde pequeñitos y seguro que hablaremos.

¿Imanol les frena para no obcecarse con la final?

–Él y creo que nosotros, todos, también. No te voy a mentir, a mí y a todos los compañeros se nos va la cabeza a ese 3 de abril pero ahora lo más importante es el partido del domingo. A día de hoy estamos muy bien, si queremos conseguir ese objetivo que te he dicho tenemos que sacar los máximos puntos posibles en estos partidos porque los dos que viene serán rivales que nos apretarán y que se están acercando. Cuando pasen estos partidos tendremos dos semanas libres con un parón que nos van a venir muy bien para preparar la final. Ahí ya pondremos el foco en preparar ese partido.

¿La diferencia de puntos en la clasificación no les dice nada (12 puntos de distancia)?

–Bueno, al final nosotros en la Liga miramos a lo nuestro y es verdad que si quieres estar donde queremos estar hay que vigilarles un poquito, pero tampoco estamos a eso.

¿A Imanol cómo le está viendo?

–Es el Imanol de siempre, tranquilo, súper motivado como siempre, con ganas de ayudarnos a todos€ Yo le veo muy bien y eso lo notamos todos en el día a día.

El estilo continúa siendo innegociable hasta para los defensas...

–Está claro. Todos estamos muy a gusto, vamos por el mismo camino y eso es lo que nos ha llevado al sitio donde estamos. Pienso que en eso mucha parte de la culpa la tiene Imanol.

Olabe ha destacado en sus últimas comparecencias lo difícil que es jugar de central en la Real.

–Es verdad que empezamos jugando desde el área pequeña y que si quieres hacerlo desde ahí estás sometido a mucho riesgo. Si hay alguna pérdida el rival se encuentra muy cerca de la portería. Pero es algo que aquí entrenamos todos los días, cada uno de nosotros ya ha asimilado lo que tiene que hacer y en el campo también lo demostramos. Pero tienes que estar 100% centrado en lo que haces, porque un pequeño despiste te elimina.

¿No siente vértigo?

–A veces, pero luego también ves nuestros goles y a veces empiezan desde muy atrás. Eso es lo que nos ha llevado hasta aquí. A veces es verdad que es mejor darle un punterón, olvidarte de esa jugada y no arriesgar tanto, pero al final estamos dispuestos a hacer ese fútbol y creo que nos va muy bien.

Los defensas no están de moda en esta Real.

–Bueno, al final es nuestro modo de jugar, pero también nos toca defender en el bloque medio y el bloque bajo. Y yo creo que sí tenemos buenos defensas.

Imanol siempre le elogia públicamente.

–Y yo a él. Está claro que tengo la suerte de tener su confianza, juego casi todos los partidos y me siento muy a gusto con él.

Me centro en usted. Igor el central. Eso ya lo tenemos claro.

–No me pongo ninguna etiqueta. Soy jugador profesional, ahora mismo estoy jugando en esa posición y aparte creo que tengo cualidades o virtudes técnicas, tácticas y físicas para jugar de lateral, de pivote... En muchas posiciones y lo considero como una suerte o un gran valor para mí y para el equipo también, porque creo que es bueno.

¿Imanol le ha comunicado que ya va a jugar atrás casi siempre?

–A veces hablamos. No sé cuándo fue la primera vez que conversamos de este tema pero tampoco me dijo vas a ser esto. Me dijo vas a jugar aquí, ahí también€ Ahora mismo me está tocando de central, estoy súper a gusto, cada día me veo mejor, disfrutando y muy contento la verdad.

¿Tiene la opción de responderle que prefiere seguir de pivote?

–No le dije eso porque veo que puedo jugar ahí, me siento de puta madre. Si fuera que no estoy disfrutando igual lo diría, pero no es el caso. Cada día me veo muchísimo mejor, más a gusto, más suelto y estoy muy contento.

Aihen me dijo que hasta le había cogido cariño al lateral.

–Es que hay muchos jugadores que han empezado en una posición y han terminado en otra. O en diferentes partidos lo hacen en distintas demarcación. Insisto, yo lo veo como una gran virtud para mí y para el equipo también.

También ha jugado de lateral derecho. Había un entrenador que solía decir de un jugador que era tan polivalente que al final no jugaba bien en ningún lado.

–Lo del lateral fue solo un partido por circunstancias. Este año todo lo que llevo estoy jugando de central, no me está cambiando en el 98%. Por eso digo que estoy a gusto y disfrutando.

¿Y nunca ha pensado en decirle por qué no cambia y reconvierte mejor a otro compañero?

–Pues igual porque a otro no le ven tanta capacidad o polivalentes como yo. Lo veo como algo positivo.

¿Cree que no se ha valorado la temporada que hizo el año pasado como pivote con 25 partidos disputados en ese puesto?

–No siento eso. Es verdad que el año pasado se fue un central y no se trajo a ninguno. A mí me han transmitido la confianza de que no se incorporó a ninguno porque estaba yo y se confiaba en mí, y eso me ha llenado de confianza.

Curioso. No se hizo la cesión de un mediocentro que estaba casi hecho porque se apostó por Zubeldia. Y este año igual con el tema del central...

–Por eso te digo que me siento con confianza y agradecido también.

Imagino que la vuelta de Illarra refuerza su papel como central.

–Y espérate los que faltan para subir. Aparte de Urko hay muchísimo futuro en este puesto y en otros más. Illarra me ha ayudado muchísimo y me llevo muy bien con él. Su vuelta es una gran noticia porque ha regresado fenomenal, se ha notado muchísimo. Cuando te pasas tanto tiempo fuera te quedas pensando qué putada tiene que ser el querer y no poder y al final te das cuenta de que ya le ha dado la vuelta, está al 100%, y yo me alegro muchísimo por él.

El central es como el portero, siempre muy expuesto€

–Lo tenemos asumido, si hay un gol siempre sales en la fotografía. Eso es algo que ya lo sabemos antes de comenzar todos los encuentros y tienes que aprender a convivir con ello.

Esta temporada ha sufrido mucho en dos partidos: contra el Manchester en la ida de Turín y en Sevilla.

–Todos tenemos algún día para olvidar, pero esos partidos te ayudan a crecer, a mejorar y a fortalecerte. Está claro que te llevas un palo durísimo, pero al final en la vida te vas encontrando obstáculos y cuando los vas superando te haces más fuerte. Si quieres ser mejor, es el peaje que tienes que pagar.

¿Se le sigue apareciendo Rashford en pesadillas?

–Ya sabíamos que era un jugador rápido y potente. Todo el equipo era muy potente. Pero bueno, ese partido está olvidado y estoy centrado en el que viene.

Y en Sevilla€

–Sí, la verdad es que ese tampoco fue mi mejor día, y está claro que cuando te marcan cuatro o tres goles y no estás afortunado el señalado vas a ser tú. Al momento duele muchísimo, pero al día siguiente empiezas a desconectar y a aprender de los errores para que no vuelvan a suceder.

Por el contrario ha salido vivo de muchos partidos importantes ante buenos rivales.

–Creo que en los últimos encuentros estoy dando un buen nivel. Con días mejores y peores, en general estoy satisfecho con mi rendimiento de esta temporada. Me siento contento y motivado para seguir en el día a día.

Le pregunto por sus parejas, ¿con qué se quedaría de cada uno? ¿Aritz?

–Que está muy centrado siempre y defiende muy bien.

¿Le Normand?

–Parecido, potente, fuerte y muy buen defensor.

¿Sagnan?

–Tiene la suerte de ser zurdo y que tiene muy buen físico, mucha altura, y va a ser un gran central. Con los tres me siento muy cómodo y siento la confianza de todos ellos. Hemos jugado todas las parejas cambiando los cromos.

Usted tampoco hubiese fichado a un central, ¿no?

–Yo no (risas). No hace falta.

Las explosiones de Zubimendi y Guevara no le habrán sorprendido demasiado€

No, porque ya lo sabía. El año pasado ya demostraron que son muy buenos futbolistas. Yo ya les conocía.

Lo que viene por detrás no permite relajaciones. Los Urko y compañía€

–Eso sucede todos los años. Esto pasa muy rápido y si no aprietas o aprovechas tu oportunidad te pueden adelantar. Yo estoy centrado en el día a día. Siempre he sabido que existe ese riesgo. Aparte de que, obviamente, es una noticia muy buena porque confirma que en Zubieta se hace un gran trabajo y porque sabemos que va a seguir pasando los próximos años.

Tiene 23 años, ¿se siente un jugador más hecho?

–Yo creo que sí, tanto física y mentalmente, y como futbolista también.

¿Y más maduro?

–Muchísimo más. Por ejemplo los partidos que hemos comentado, United o Sevilla, me hubiese costado darle la vuelta hace tres años. Ahora me sigue jodiendo muchísimo, pero no le doy muchas más vueltas a partir del día siguiente. Me centro en lo que viene y en aprender. En esto nos ayuda mucho también nuestro coach Ibarrondo.

¿Le da mucha importancia al tema psicológico?

–Todos le damos mucha importancia porque al final, si mentalmente no estás bien seguro que no vas a jugar bien€ Nos ha ayudado muchísimo.

Este mes tiene tarea€

–Seguro que nos dirá algo también.

Sigue teniendo una corriente de opinión muy crítica entre la afición. ¿Le llega?

–Bueno, a ti también te llega. A unos le gustaré y a otros no, esto forma parte del fútbol. Yo respeto todas las opiniones y me centro en venir a trabajar día a día a Zubieta para mejorar. Nosotros también sabemos cuándo hacemos un buen o un mal partido.

¿Se siente protegido por la prensa?

–Si te digo la verdad, no leo prensa.

¿En el vestuario no se consume prensa?

–Bueno, hay algunos que leen y otros que no. A veces sí que te llega lo que ha escrito uno u otro, pero no me afecta. Hombre, a nadie le gusta que se hable mal de él, pero forma parte del fútbol y todo es respetable.

De momento parece que en verano seguirá en el grupo de los Juegos€

–El verano todavía está muy lejos. Si surge y me convocan, yo encantado. Y si no, también.

Eso sí que es una vez en la vida.

–Sí, la verdad es que sería muy ilusionante participar en unos Juegos, pero bueno, que venga lo que tenga que venir.

Con el confinamiento me imagino que habrá dado por imposible Donostia y habrá regresado a Azkoitia.

–(Risas) No, Donostia es una ciudad que me gusta mucho, por lo que no pienso darla como imposible, aunque ahora estoy viviendo en Azkoitia y muy contento.

¿Qué firma a día de hoy?

–Levantar la Copa con la Real.

"Tengo cualidades

para jugar en muchas

posiciones y lo considero como una gran suerte

para mí y para el equipo"

"Estoy viendo al Imanol de siempre, tranquilo, súper motivado, con ganas de ayudarnos a todos, y eso lo notamos en el día a día"

"En los últimos partidos estoy dando un buen nivel

y, con días mejores y peores, estoy satisfecho con mi rendimiento de este curso"

"A todos se nos va la mente con la final, pero estamos serenos y sabemos que la mejor manera de prepararla es ganando partidos"


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