¿Cuál es el mejor material para una mascarilla casera?

Investigadores de la Universidad de Chicago han descubierto qué tipo de tejidos son los más eficaces contra el coronavirus

25.04.2020 | 00:34
Una mujer se coloca la mascarilla para protegerse contra el Covid-19

El mejor material para las mascarillas caseras puede ser una combinación de dos telas, según aseguran los expertos.Una combinación de una tela de algodón con seda natural o gasa puede filtrar de forma eficaz las partículas de aerosol, si el ajuste es bueno, con lo que constituyen el mejor material para fabricar mascarillas caseras, según informan los investigadores en la revista 'ACS Nano'.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos recomiendan que las personas usen mascarillas en público. Debido a que N95 y las máscaras quirúrgicas son escasas y deben reservarse para los trabajadores de la salud, muchas personas las están haciendo caseras.

Se cree que el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19, se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda, habla o respira. Estas gotas se forman en una amplia gama de tamaños, pero las más pequeñas, llamadas aerosoles, pueden deslizarse fácilmente a través de las aberturas entre ciertas fibras de tela, lo que hace que algunas personas se pregunten si las máscaras de tela realmente pueden ayudar a prevenir enfermedades.

Ante estas dudas, Supratik Guha, de la Universidad de Chicago, y sus compañeros investigadores querían estudiar la capacidad de los tejidos comunes, solos o en combinación, para filtrar aerosoles de tamaño similar a las gotas respiratorias.

Los investigadores utilizaron una cámara de mezcla de aerosoles para producir partículas de 10 nanómetro a 6 micrómetro de diámetro. Un ventilador sopló el aerosol a través de varias muestras de tela a una velocidad de flujo de aire correspondiente a la respiración de una persona en reposo, y el equipo midió la cantidad y el tamaño de las partículas en el aire antes y después de pasar a través de la tela.

Una capa de una sábana de algodón bien tejida combinada con dos capas de gasa de poliéster-spandex, una tela transparente que se usa a menudo en vestidos de noche, filtró la mayoría de las partículas de aerosol (80-99%, dependiendo del tamaño de partícula), con un rendimiento cercano a la de un material de máscara N95. Sustituir la gasa con seda natural o franela, o simplemente usar una colcha de algodón con guata de algodón y poliéster, produjo resultados similares.

Los investigadores señalan que las telas apretadas, como el algodón, puede actuar como una barrera mecánica contra las partículas, mientras que las telas que mantienen una carga estática, como ciertos tipos de gasa y seda natural, sirven como una barrera electrostática.

Sin embargo, un espacio de 1% redujo la eficiencia de filtrado de todas las mascarillass a la mitad o más, lo que enfatiza la importancia de una mascarilla ajustada adecuadamente.