bertan

30 años frente al tablero

27.12.2020 | 00:17
Los geles, piezas suplementarias en las partidas.

La serie 'Gambito de Dama' no ha llevado más ajedrecistas a Gros Xake Taldea a causa de la pandemia, pero el club mantiene una fuerte actividad en unas instalaciones alabadas por el propio Anatoli Karpov.

De repente, en muchos hogares donostiarras a los tableros de ajedrez y a las piezas blancas y negras se les ha empezado a quitar el polvo. Algunos que jugaron alguna vez con reyes, peones y alfiles han recuperado el interés de la mano de la serie Gambito de Dama, un auténtico fenómeno de las pantallas. Pero otros no han necesitado rescatar sus tableros de lo alto de los armarios porque nunca los han abandonado. Por ejemplo, los socios de Gros Xake Taldea, el club más potente de Donostia y de toda Gipuzkoa, que mantiene viva la llama de un juego milenario de actualidad por un producto audiovisual y que en enero cumplirá 30 años.

Eli Argandoña es el presidente de Gros Xake Taldea, un colectivo que dio sus primeros pasos en la calle Padre Larroca de Gros, se trasladó posteriormente al polideportivo de Manteo y se encuentra ahora en unas instalaciones privilegiadas en la planta tercera y cuarta del frontón Carmelo Balda de Anoeta. Argandoña se muestra orgulloso de la sede, que se extiende en 800 metros cuadrados y que está dotada de los últimos adelantos audiovisuales, que han venido muy bien en tiempos del COVID-19. "Tecnológicamente, somos un club muy adelantado. En 2009 pusimos cinco kilómetros de cables dentro de la sede y todas las aulas tienen pantallas", explica el responsable del club, al que el campeón del mundo Anatoli Karpov no escatimó halagos cuando visitó Donostia hace una década con motivo del torneo que se celebró por el centenario del supertorneo que acogió la ciudad en 1910. "Karpov me dijo que no había conocido nada parecido en Europa en cuanto a instalación fija", recuerda el presidente, que añade que el ruso también visitó el ayuntamiento "y se sacó una foto con el alcalde Odón Elorza, que es muy aficionado también".

Gros Xake Taldea lleva tiempo manteniendo la llama de este juego-deporte, que hace trabajar las neuronas en vez de los músculos. Además, ha ido acogiendo a personas de otros clubes que, por distintas circunstancias, han ido reduciendo su actividad o directamente desapareciendo, como sucedió con el club de Añorga, cuyos miembros se unieron al que funciona ahora en Anoeta. El club Fortuna tiene también una sección de ajedrez, pero al dejar la gestión del polideportivo de Zuhaizti donde tenía su sede tiene que abordar su futuro. La Casa de la Mujer de la calle Okendo, por su parte, cuenta también con un equipo de ajedrez, Emakume Xakelariak.

Por lo demás, y aunque en numerosos bares hay tableros y piezas, la actividad en torno a este juego no es tan fuerte como en décadas pasadas. Argandoña, actualmente jubilado, recuerda que hace décadas Donostia acogía varios locales en los que el juego del ajedrez era protagonista. "Hubo bastantes pero han ido desapareciendo", señala, para recordar que funcionaba el club del Círculo Mercantil, en la esquina de Okendo y el Boulevard; Gaztedi, en Capuchinos; y distintas cafeterías y bares de barrios, donde, además de las barajas de cartas, se ofrecían tableros y piezas. Uno de los de mayor actividad era el bar de la Unión Artesana, en la plaza Zuloaga, donde se jugaban partidas rápidas.

socios

No han bajado por la pandemia

Menos centros escolares

Actualmente, Gros Xake Taldea cuenta con unos 250 socios, una cifra que no se ha reducido con la pandemia, lo cual alegra a su presidente. Además, hay alumnos, que en un curso normal pueden ser unos 800, aunque en este mediatizado por el coronavirus han caído y solo tres centros escolares de Donostia siguen recibiendo las sesiones de ajedrez de los monitores del club. Pero se dan por satisfechos. Los profesores acuden a centros escolares, pero solo pueden hacerlo cuando toda la clase está apuntada a ajedrez "porque hay que cumplir con las burbujas", señala Argandoña. "Todos nuestros monitores van con la PCR hecha, las piezas esterilizadas, hidrogel, desinfectante, bayetitas€", recalca. Asimismo, explica que, en la situación actual, y gracias a Internet, hay alumnos de Urnieta, Hernani, Usurbil, Irun€ "Un 30% del alumnado que tenemos ahora asiste a las clases por Internet. Si de pronto pudieran venir al club sería mucho mejor, porque es más bonito presencial, ves el rostro del monitor, sus indicaciones€ pero al menos juegan", recalca.

"No nos quejamos porque hemos mantenido la matrícula presencial y eso es un éxito. Aunque como lo veíamos venir, iniciamos las clases dos semanas antes de lo habitual", señala Argandoña. "La serie Gambito de Dama no ha tenido efecto en la llegada de alumnos porque se ha empezado a emitir después del arranque de las clases. Sin pandemia, probablemente se hubiera notado, pero no en las actuales circunstancias. Aunque haya más interés, tampoco se puede aceptar a mucha gente por la necesidad de cumplir los aforos en todas las instalaciones", añade.

mujeres

Un 10%

El que más de Euskadi

La presencia de mujeres tampoco se ha reforzado con el éxito de la serie, cuya protagonista es una chica joven. Pero Gros Xake Taldea es el club de Euskadi con mayor presencia de mujeres, con un 10%. Aunque el juego es mixto, así como las competiciones, el club ha creado un grupo exclusivo para chicas "para animarlas", dice el presidente, que recuerda, sin embargo, que Judit Polgar, la ajedrecista húngara considerada la mejor jugadora de la historia, ahora retirada, se negaba a jugar torneos femeninos. "Las mujeres son más estratégicas y posicionales, pero los hombres tienen lo que llaman el instinto asesino y parece que les tira más este juego", dice Argandoña.

El club de ajedrez donostiarra fue designado por el Gobierno Vasco Centro de Tecnificación de Euskadi y cuenta con convenios de colaboración con los dos clubes de Baiona, Côte Basque Échecs y Échiquier Bayonne-Adour, con los que comparten jugadores y monitores y organizan encuentros. Además, Gros Xake Talde cuenta con un equipo en la máxima categoría estatal, con varios jugadores extranjeros de nivel internacional y varios de los mejores jugadores vascos.

Fueron Campeones de España en 2011 y han sido once veces campeones de Euskadi. De las filas de Gros Xake Taldea ha salido también el único máster internacional de ajedrez que ha dado Gipuzkoa, Iñigo Argandoña.

El Círculo Mercantil, Gaztedi y La Artesana fueron puntos de encuentro para jugar al ajedrez en épocas pasadas en Donostia

Un 30% del alumnado que posee actualmente Gros Xake Taldea aprende el juego por Internet, gracias a la tecnología del club