La odisea de 16 vascos de Baiona a Venezuela ondeando la ikurriña

13.09.2020 | 02:41
Instantáneas de los protagonistas que surcaron más de 7.200 kilómetros por mar. Arriba, los 16 antifranquistas; a la izquierda Azpiritaxaga y Burgaña; abajo, las dos embarcaciones . Fotos: N.G.

Dos tripulaciones de guipuzcoanos y vizcainos se jugaron la vida atravesando el océano Atlántico en 1939

hay odiseas que si se piensan demasiado quizás nunca lleguen a materializarse. Hay una histórica que merece la pena traer al siglo XXI. El domingo pasado, día 6 de septiembre, se cumplieron 82 años de una epopeya lograda por un total de 16 exiliados vascos que cinco meses después de acabada la Guerra Civil embarcaron en Baiona en dos lanchas de la época y cruzaron todo el océano Atlántico y consiguieron atracar en un puerto de Venezuela llamado La Guaira. Surcaron un total de 7.222 kilómetros y lo llevaron a cabo ondeando una única bandera en sus popas: la ikurriña.

A día de hoy, se conoce quiénes fueron las personas que protagonizaron este periplo. A cada pequeño barco se subieron en el puerto labortano ocho hombres. En el llamado Donibane, viajaron con el mundakarra Pedro Ruiz de Loaizaga como capitán. Junto a él los ondarroarras Mosé Bedialauneta y Pedro de Bernedo, el mutrikuarra León Aguirregomezcorta, el bediarra Fernando de Echegoyen, el lekeitiarra Ramón Koskorrotza, el getariarra Silvestre de Isasti y un componente más del que no se conoce su origen, Francisco Valdivieso.

La otra embarcación navegaba con Bigarrena como nombre rotulado. El capitán en este caso era de Mutriku: José María de Burgaña. Él y Emilio de la Hoz, de Getaria, eran los dos guipuzcoanos de la lancha. El resto eran de Bizkaia: Cosme de Goitiz, de Lekeitio; José de Zabaleta, de Ondarroa; Ricardo ('Triki') de Azpiritxaga, de Durango; y Joseba de Arriandiaga, de Elantxobe. Como curiosidad, la tripulación llevaba un "polizón" a bordo: Miguel Marina Barredo, de Bilbao.

"Era gente conocida de la época de la costa, sobre todo, que protagonizaron una odisea del carajo. Atraviesan el Atlántico en dos lanchones, porque eso es lo que eran, que no tenían ni las dimensiones de un barco. Gracias a ello rehicieron su vida lejos del franquismo en el exilio venezolano", valora el histórico político jeltzale Iñaki Anasagasti.

Nietos de uno de los tripulantes, de Ricardo de Azpiritxaga, se muestran "orgullosos" por la labor que hicieron aquellos exiliados antifranquistas que viajaron de Baiona a Senegal y de allí a Venezuela. "Pensando en lo que hicieron se me erizan los vellos. Me pongo hasta sentimental, más cuando pienso que la historia es cíclica, que hoy nuestros familiares se están exiliando de aquí, de Venezuela, como lo hicieron nuestros aitonas", subraya a Ibane Azpiritxaga, a quien pusieron su nombre en recuerdo de aquel barco llamado Donibane, y quien ostenta en la actualidad el cargo de presidente del Centro Vasco de Caracas.

El capitán Burgaña, del Bigarrena, escribió los detalles del viaje, de la llegada al país venezolano. Aconteció el 6 de septiembre de 1939. Llegaron al puerto de Río Caribe, para un registro. "Como la capitanía portuaria no estaba en Río Caribe, sino en Carúpano, la persona encargada de hacer el despacho viajó en coche hasta allí para hacer el registro", matizaba. Solicitaron hacer saber a la Delegación Vasca de Caracas su arribo a La Guaira el 8 al mediodía. "Pasamos temprano frente a Naiguatá y vimos a mucha gente en la playa. Como habíamos dicho que al mediodía tocaríamos el puerto de La Guaira, decidí esperar y hacer tiempo para que pasaran las dos horas de adelanto que teníamos. Fuimos en bote hasta la costa con el pretexto de tomar agua fresca".

Burgaña se sorprendió de que nadie les preguntara nada. "¡Ni se extrañaban de nuestra presencia allí!". El capitán decidió informar a un muchacho que se estaba bañando acerca de su proeza. "Hemos venido desde Europa. Y me preguntó que cómo llegamos hasta allí. Al señalarle los barquitos me preguntó: "¿En esas vainas?".

El mensaje enviado desde Río Caribe fue entregado a la embajada española y acudieron al lugar diferentes personalidades. "Vinieron, junto con las autoridades venezolanas, el capitán del puerto, el jefe de inmigración, el médico de Sanidad y el cónsul de España en la localidad". Llegando al puerto, un vasco, "un tal Sarasola", les comunicó en euskera que tuvieran cuidado con uno de los hombres que les venía a recibir. Matizado quién de ellos era, Burgaña "protestó la presencia del cónsul español, a quien no le permití el acceso a bordo de las lanchas", subrayaba quien acabaría entrando a La Guaira con la ikurriña al aire.

Los nietos del durangués Azpiritxaga, ya fallecido, evocan diferentes pasajes de este viaje que su aitona relataba. "No hablaba a la familia sobre su pasado. De hecho, contaba más a los periodistas que a nosotros. Por una entrevista que le hizo Koldo San Sebastián supimos que fue capitán republicano, como anteriormente gudari del batallón Kirikiño o uno de los espías vascos de CIA en este país", apuntan Julen e Ibane.

Dakar como parada En el hogar de estos descendientes de aquel gudari que sobrevivió al bombardeo fascista contra Durango del 31 de marzo de 1937 siempre se ha recordado que el viaje tuvo Dakar como parada para repostar. En el periplo sufrieron un susto porque la dinamo del motor de una de las embarcaciones se paró. "Nuestro aitona era electricista, había trabajado de ello en Durango, y logró arreglarlo".

Y las dos tripulaciones acabaron llegando al soñado destino. "Aitona decía que les recibieron muy bien, pero que según pasaba el día la cosa fue a peor al conocer que era exiliados y que aprovecharon la noche para irse". Los barcos gemelos de casco y propulsados por un motor cada uno de 50 CV de potencia" –según un libro de Koldo San Sebastián– consiguieron llegar a América. "Él decía que llegó con una moneda de un franco y que la tiró al mar porque no le serviría para nada. Y comenzó su nueva vida con 20 bolívares que le dieron, sabiendo que iba a ser uno más acá en Venezuela", detallan sus nietos quienes concluyen afirmando que "no estamos orgullosos de nuestro abuelo, sino orgullosísimos y nos identificamos con su pensamiento".

Los antifranquistas vascos protagonizaron la odisea, que tuvo escala en Senegal, en dos embarcaciones: 'Donibane' y 'Bigarrena'

"Decía que llegó con una moneda de un franco y que la tiró al mar porque no le serviría para nada", relatan descendientes de Azpiritxaga