Muere John Hume, clave en la paz de Irlanda del Norte

Sus esfuerzos por acabar con el sangriento conflicto norirlandés recibieron el espaldarazo del Nobel de la Paz

04.08.2020 | 00:58
John Hume Foto: Efe

donostia – John Hume, que recibió el premio Nobel de la Paz en 1998 por sus esfuerzos para acabar con el conflicto en el Irlanda del Norte, murió ayer a los 83 años de edad en una residencia de Derry donde vivía por la demencia senil que sufría desde hace años.

"Estamos profundamente tristes de anunciar que John ha muerto tranquilamente a primera hora de esta mañana después de una corta enfermedad", ha dicho la familia en un comunicado recogido por la prensa británica. "Era muy querido y su pérdida se ha sentido profundamente en su extensa familia", añadió.

Hume fue un destacado activista del movimiento por la defensa de los derechos civiles durante la década de los 60 y ya en los 70 fundó junto a otros el Partido Socialdemócrata y Laborista (SDPL). Llegó a formar parte del Gobierno norirlandés y a ocupar un escaño en Westminster.

Su mayor logro está relacionado con el conflicto en el Ulster. Estuvo implicado en las negociaciones secretas que dieron lugar al Acuerdo Anglo-Irlandés de 1985, rechazado posteriormente por ambas partes, y en el Proceso Hume-Adams que favoreció el primer alto el fuego del IRA en 1994 y despejó el camino hacia los Acuerdos de Viernes Santo de 1998.

En palabras del editor político de BBC en Irlanda del Norte, Mark Devenport, "no hay forma de sobrestimar la contribución de John Hume al proceso político en Irlanda del Norte". "Durante años, fue definitivamente el cerebro detrás de la aproximación al acuerdo de paz", ha afirmado.

"Parece particularmente adecuado en estos extraños días recordar una frase que dio esperanza a John y a muchos de nosotros en los tiempos difíciles: Debemos sobreponernos", recordó la familia.

El funeral de Hume se celebrará a las 11.30 (hora local) de mañana en la Catedral de Santa Eugenia, en Derry, su ciudad natal, según anunciaron los obispos católicos de Irlanda, apostillando que "se observará estrictamente la distancia social" tanto en el templo religioso como en sus alrededores.

El peso político de Hume puede apreciarse en el homenaje que le han rendido personajes muy distintos del arco político de Irlanda y el Reino Unido e Irlanda. "En este triste día, debo decir que no tendríamos la paz que disfrutamos hoy si no fuera por John Hume", afirmó el líder del Sinn Feinn Gerry Adams.

El exprimer ministro británico Tony Blair, bajo cuyo mandato se firmó el acuerdo de paz, dijo que "John Hume era un titán político, un visionario que se negó a creer que el futuro tenía que ser igual que el pasado".

Blair destacó que "su contribución a la paz en Irlanda del Norte fue épica". "Insistió en que era posible, la persiguió de manera incansable e ideó formas creativas para lograrla", recordó.

El exprimer ministro irlandés Bertie Ahern, cofirmante junto a Blair de los Acuerdos de Viernes Santo, destacó igualmente la visión de Hume. "Cuando Tony y yo firmamos (...) dijo: "Estáis dando esto al pueblo del norte y del sur y tendrá su legitimidad'. Esa era su idea y fue realmente una gran idea", ensalzó.

Hume recibió también las alabanzas del entonces líder del Partido Unionista del Ulster, David Trimble, con quien compartió el Nobel de la Paz. "Cuando terminaron Los Problemas, John instó a la gente a perseguir su objetivo pacíficamente y criticó siempre a quienes no se daban cuenta de la importancia de la paz", ha valorado.