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Una visión distinta a la vida

El programa Juventud Vasca Cooperante cumple 25 años con récord de solicitudes. Un cuarto de siglo en el que los jóvenes vascos han ayudado en zonas desfavorecidas de Asia, África y América “transformando su forma de ver la vida”.

Un reportaje de Alex Zubiria - Domingo, 15 de Abril de 2018 - Actualizado a las 06:03h

Dos participantes de la edición de 2017 jugando con niños en Lima, Perú. Fotos: Gazteaukera

Dos participantes de la edición de 2017 jugando con niños en Lima, Perú. Fotos: Gazteaukera

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Dos participantes de la edición de 2017 jugando con niños en Lima, Perú. Fotos: Gazteaukera

Las 728 solicitudes para formar parte del programa de juventud vasca cooperante de este año demuestran el buen estado de salud de la iniciativa tras 25 ediciones. Por segundo año consecutivo se cubrirán las cien plazas ofertadas, trasladando durante tres meses a jóvenes vascos de entre 21 y 30 años a zonas desfavorecidas de América, Asia y África. “Es un programa que busca sensibilizar y que acaba por cambiar la forma de ver la vida de todos los que participan en él”, asegura el director del mismo, Ander Añibarro.

Juventud Vasca Cooperante nació en 1993 con el objetivo de ofrecer una primera experiencia en cooperación a los jóvenes vascos. “Fue un programa novedoso, que a día de hoy, continúa siendo la joya del departamento de juventud”, afirma el director, para quien la labor de las ONGs y la participación de los jóvenes son la clave de su éxito. “Sin ellos no podríamos hacer nada. Son los embajadores de Euskadi en otros países”, añade.

En sus comienzos, la iniciativa solo ofertaba la opción de viajar a 25 personas. En 2018, serán un centenar los que lo hagan. Una cifra que se queda pequeña ante las 728 solicitudes recibidas, todo un récord. “Los jóvenes lo ven como una oportunidad única, ya no solo porque viajan a un país completamente diferente, sino porque ven de primera mano una comunidad necesitada que aprende de ellos a la par que les enseña”, relata Añibarro.

Durante este cuarto de siglo, Perú se ha erigido como el destino más solicitado. “Las mayores demandas siempre son en Latinoamérica y en Centroamérica. Tenemos muchas ONGs allí y además el idioma es una gran ventaja”, explica el director, asegurando, eso sí, que el programa “se ha ido abriendo con el paso de los años”.

A pesar de que el idioma -“con el inglés solo muchas veces no vale”- es un handicap importante, Asia y sobre todo África han ganado importancia durante los últimos años y el proyecto colabora con ONGs de Camerún, Senegal, Sudáfrica y Mozambique, entre otros países del continente africano.

El perfil de los voluntarios también ha cambiado. “Mientras que antes se buscaban universitarios y personas con experiencia en el ámbito social, como monitores o educadores y profesores, poco a poco las ONGs piden personas que tengan Formación Profesional. Lo que es una muy buena noticia”, expresa Añibarro, advirtiendo que, eso sí, en ocasiones buscar un perfil muy específico no es una buena idea. “Hace unos años nos solicitaron un soldador, que tuviera estudios de francés e interés en el ámbito del ocio y el tiempo libre, lo que fue imposible de encontrar”, cuenta.

Para el director, la alta participación de este año es una señal inmejorable del camino a seguir, “siempre y cuando sigamos adecuándonos a los nuevos tiempos”. Para ello, los jóvenes de este año serán sometidos a una evaluación que servirá para detectar la realidad de las ONG y de los propios participantes, enriqueciendo así la iniciativa. “Euskadi cuenta con una cantera muy grande, por lo que el futuro del programa está garantizado”, apunta.

“Tenía ganas de probar algo distinto”

La arrasatearra Izar Maiztegi, de 25 años, es una de las participantes de este año. La joven viajará tres meses a Bucaramanga, “una ciudad cosmopolita y tranquila” de Colombia, motivada por su experiencia anterior en la cooperación. “Estuve tres meses por mi cuenta en Nicaragua ayudando a dos asociaciones diferentes, por lo que tenía ganas de probar algo distinto a través de una ONG y saliendo desde aquí”, cuenta.

Allí, trabajará en torno a la formación de profesores y alumnos. “Espero aprender y conocer su cultura. Quizás haya momentos de aburrimiento al estar sola, pero seguro que es una experiencia muy buena”, asegura Izar.

“Me apunté tras estar en varios campos de trabajo en Francia. Por un lado, quería hacer lo mismo en algún lugar mucho más alejado y por otro, al haber estudiado Antropología, quería conocer una cultura diferente”, apunta otra de las participantes, Maddi Marko, donostiarra de 22 años, que irá a “una ciudad grande con costa de Camerún”, de la que no he querido informarse mucho para dejarse sorprender y no llevar ideas equivocadas.

Las dos afrontan con ganas el reto. “Como dormiré en la residencia de la Universidad, imagino que podré empaparme del ambiente joven de la ciudad”, cuenta Izar. Maddi, por su parte, convivirá con monjas en el país africano. “No sé qué es lo que voy a hacer o qué me voy a encontrar. Pero seguro que conozco nuevos aspectos de la vida, aunque por ahora no sepa decir exactamente cuales serán”, bromea por último.

el programa de 2018

El perfil. El programa nació con el objetivo de ofrecer la primera experiencia de cooperación a 25 jóvenes. En la actualidad, son un centenar las que viajan cada año, con perfiles muy diferentes, que van desde universitarios y personas del ámbito social, hasta estudiantes de Formación Profesional.

Los países. Desde la creación de la iniciativa, Perú ha sido siempre el país más solicitado. Tras Latinoamérica y Centroamérica, poco a poco han ido cogiendo mayor protagonismo lugares de África y Asia.

El dato

728

Las 728 solicitudes de este año son todo un récord en el programa, lo que permitirá por segundo año consecutivo llenar las cien plazas ofertadas.


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