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Lucas Larraza exatleta de Legazpi

“En el Campeonato del Mundo de Suiza coincidí con Emil Zatopek: no le vi en toda la carrera”

El legazpiarra Lucas Larraza tiene 89 años. Nació en Bakaiku y en su juventud fue un gran atleta. Ganó en cuatro ocasiones el memorial Muguerza de Elgoibar

Asier Zaldua - Miércoles, 21 de Marzo de 2018 - Actualizado a las 06:03h

Lucas Larraza

Lucas Larraza

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Lucas Larraza

legazpi- ¿Cómo recuerda su infancia?

-Con 6 años ya iba al monte, a dar de comer a los cerdos. La de veces que me junté con jabalís... Para entrenar también iba a la sierra. Cuando tenía alguna carrera en Gipuzkoa, me iba a la sierra y entrenaba durante cuatro o cinco horas. Había días en los que corría 30 kilómetros. No participé en ninguna maratón porque en aquella época no se llevaba eso.

¿Cómo se aficionó a correr? En aquellos tiempos no sería corriente que un chaval de un pueblo se dedicara a correr.

-En fiestas organizaron una carrera y el premio era de diez duros. A mi hermano mayor también le gustaba correr y me propuso participar. Me dijo que no me escapara, pero a mitad de carrera me escapé y todo el pueblo me gritaba que siguiera. Así, gané la carrera. Después participé en la carrera de fiestas de Altsasu y también gané.

Corrió mucho en Gipuzkoa. ¿Por qué?

-En Navarra no había federación de atletismo. Había buenos corredores, como Txikito de Arruiz, pero se dedicaban a las apuestas. Un señor de Altsasu, Latasa, muy majo él, fue el que me propuso correr en Donostia por vez primera. Tenía 20 años. Me llevó a la carrera de los puentes. Íbamos de un pueblo y nos llamó mucho la atención la indumentaria del resto de los corredores. Mi amigo Angel Etxeberria les dijo que iba a ganar yo. Iba corriendo y escuché por el altavoz “un desconocido viene escapado”. Como me había escapado en la salida y nadie me había pasado, pensé que sería yo. En aquella carrera había buenos corredores, incluso extranjeros, pero gané.

Después ganó muchas otras carreras.

-Antes me tocó ir a la mili y gané el Campeonato de España de Regiones Militares. Durante la mili me dediqué casi exclusivamente a entrenar.

¿Tuvo algún entrenador?

-Cuando corrí con la Real Sociedad, me decían cuánto tenía que entrenar cada semana. También corrí con la Gimnástica de Ulia.

¿Cuidaba la alimentación?

-Si fuese como ahora... Trabajaba en la fábrica de cementos de Olazti y llevaba para comer alubias rojas con tocino.

Corrió con grandes corredores.

-En el Campeonato del Mundo de cross disputado en Suiza coincidí con Emil Zatopek. No le vi en toda la carrera. En el cross de Lasarte también coincidimos. Me escapé y casi reviento. Zatopek tenía un motor impresionante. Y era muy majo.

¿Llevaba buen material?

-Fui de los primeros atletas de España en utilizar zapatillas con tacos. Llevábamos alpargatas blancas con goma debajo, de las que utilizaban los pelotaris. En Belfast vi que los ingleses llevaban tacos y le pedí al zapatero que les pusiera tacos a mis zapatillas. Gracias a eso, podía correr sin resbalarme.

En enero le homenajearon en Elgoibar, dentro de los actos organizados para celebrar el 75º aniversario del memorial Muguerza.

-¡Menudo homenaje! ¡Qué aplausos cuando dijeron que tenía 88 años! Era el mayor de todos.

Solo Mariano Haro ha ganado en más ocasiones en Elgoibar.

-En Elgoibar gané en 1953, 1955, 1956 y 1957. Y en la Gimnástica de Ulia me impuse tres veces.

¿Cuándo y por qué lo dejó?

-En 1957 gané el Campeonato de Gipuzkoa en Tolosa. Lo dejé poco después, por el trabajo y la familia. Años después me ofrecieron una apuesta, pero el médico me dijo que no participara. Había cogido peso y no me convenía.

¿Se desvinculó del atletismo?

-No. Entrenaba a los chavales del pueblo y participé también en alguna carrera popular. Todavía voy a todas las pruebas de cross importantes.

Lleva muchos años en Legazpi.

-Vine por vez primera con 8 años. Mi padre venía aquí a vender patatas. Después vine a trabajar en la empresa de Patricio Echeverría. En la fábrica de cementos trabajé de camionero y aquí también fui camionero.

Ha recibido muchos homenajes.

-En mi pueblo me homenajearon como mejor atleta de la historia de Navarra, en Legazpi también me han homenajeado... Estoy muy contento.

Gipuzkoando

Su txoko guipuzcoano favorito. De Gipuzkoa me gusta todo. La gente se ha portado muy bien conmigo.

Un paisaje idílico. Urbia. Iba muchas veces, desde Legazpi. ¡Me jubilé con 58 años!

Una fiesta. La feria de Santa Lucía y los carnavales de Tolosa.

Un monte. A Korosti iba todos los días, dos veces.

Una playa. La de Getaria.


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