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Garoña almacena más de 2.500 combustibles de alta radiactividad

El proceso de desmantelamiento de la planta obliga a su retirada previa, operación que corresponde a Nuclenor

Sábado, 5 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:10h

La central nuclear de Garoña, cuyo cese definitivo se ha anunciado esta semana.

La central nuclear de Garoña, cuyo cese definitivo se ha anunciado esta semana. (Foto: David Aguilar)

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La central nuclear de Garoña, cuyo cese definitivo se ha anunciado esta semana.

donostia- La central nuclear de Garoña almacena en la piscina del reactor 2.505 elementos combustibles (de alta radiactividad) que representan más del 96% de su capacidad, además de varios miles de bultos de residuos de baja y media actividad (RBM).

Así se refleja en la última memoria del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) al Parlamento en la que se detalla que, tras la descarga completa del núcleo de los elementos combustibles en diciembre de 2012 y su ubicación en la piscina, el número de posiciones (espacios) libres es actualmente de 104.

La parada de la planta, tras la extracción del combustible, se realizó sin autorización del entonces Ministerio de Industria, motivo por el que Nuclenor, la empresa propietaria, fue sancionada, según recordó el pasado martes el ministro de Energía, Álvaro Nadal, al anunciar la denegación del permiso de explotación a Garoña.

Las piscinas de los reactores en las que se sumergen los elementos combustibles gastados (demasiado calientes y radiactivos) son grandes tanques de agua que actúan como refrigerante y blindaje frente a la radiación.

El principal problema es su capacidad, por lo que para solventarlo ha sido necesario recurrir a contenedores blindados en seco en los denominados Almacén Temporal Individualizado (ATI).

Actualmente se usan contenedores de almacenamiento en seco en los ATI existentes en las nucleares de Trillo y Ascó, ambas en operación, y José Cabrera (Zorita) en desmantelamiento.

titular de la plantaLa piscina de Garoña almacena desde 2012 un total de 2.505 elementos combustibles, que representan el 96,01% de una capacidad total de 2.609, pero el proceso de desmantelamiento obliga a su retirada previa de esta ubicación, operación que corresponde a Nuclenor (Endesa e Iberdrola), el titular de la planta. Según la memoria del CSN al Parlamento, el ATI previsto para Garoña -planteado antes del cese definitivo de actividad- estará constituido por dos plataformas de hormigón cada una de ellas para 16 contenedores ENUN 52B, diseñados por Equipos Nucleares (ENSA), con capacidad para 52 elementos combustibles BWR.

Los ENUN 52B son aptos para el denominado combustible GE-6 y GE-7 de Garoña y su vida de diseño es de 50 años, aunque la aprobación por el CSN es válida para 20 años, según una instrucción de seguridad dictada por el máximo organismo español en materia de seguridad y protección radiológica.

La autorización de la ejecución y montaje de este ATI en Garoña se aprobó en octubre de 2015 y en mayo de 2016 el CSN recibió la solicitud de puesta en servicio de dicha modificación de diseño.

El número total de elementos combustibles almacenados, a 31 de diciembre de 2016, en las centrales (residuos de alta actividad) en el Estado era de 15.082, de los que 8.345 elementos son de las plantas de agua a presión (PWR) y 6.737 de las centrales en ebullición (BWR), entre estos últimos los 2.505 de Garoña.

Otra cuestión son los denominados residuos de baja, media y muy baja actividad (RBM) para lo que Endesa cuenta con el almacén de El Cabril (Córdoba).

Pero no todos los RBM están en el Cabril. Solo el pasado año, las nucleares españolas generaron 2.859 bultos que fueron acondicionados en bidones (suelen ser de unos 220 litros) y en contenedores metálicos, de los cuales el 11% correspondió a Garoña.

Según la memoria del CSN, ese año la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos retiró un total de 1.175 bultos RBM de las nucleares en explotación, que fueron trasladados hasta El Cabril. El 8% de los retirados correspondió a Garoña. - Efe


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