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Desde la Avenida de Tolosa

Me muero de risa

Por Adolfo Roldán - Jueves, 6 de Julio de 2017 - Actualizado a las 06:12h

las fiestas veraniegas van unidas a la diversión, y con frecuencia al riesgo. En las últimas semanas la Policía ha intervenido en diversas zonas de Andalucía, Levante, Baleares y Catalunya numerosas dosis de óxido nitroso, también conocido como el Gas de la risa, que en pequeñas dosis provoca primero sonrisas, más tarde carcajadas, y luego risa incontrolada. La sustancia fue descubierta en 1776 por el químico británico Joseph Priestley como fórmula anestésica, pero finalmente se desechó quedando como medio de entretenimiento. La venta callejera del óxido nitroso es frecuente en Londres, Mánchester y, especialmente, en el barrio Shorenditch de Hockney, al norte de la capital inglesa. Las cápsulas del Gas de la risa se pueden adquirir en unos cartuchos metálicos al precio de 50 céntimos la dosis. En concentraciones populares, el gas se vacía en botellas o porrones con los que se rellenan globos, que permiten aspiraciones de 5 a 20 segundos, al precio de 3 euros. En pequeñas cantidades el gas es inocuo. El problema empieza cuando se producen consumos excesivos en el tiempo y en la cantidad, porque puede producir ahogos, pérdida de conocimiento, y acabar en asfixia y muerte. Desde 2006 se han registrado unos 17 casos de víctimas mortales, principalmente en el Reino Unido. Este puede ser el gas con mayor difusión, pero no es el único. Es corriente ver también en las ferias los globos de helio que flotan en el aire por tener una densidad menor que la atmosférica. Pueden utilizarse también como motivos lúdicos acercándolos a la boca para producir el efecto pitufo, que transforma en agudo el tono de la voz al aspirar el helio. El motivo científico de este fenómeno es que el sonido viaja a 344 metros por segundo, mientras el helio se desplaza a 927 metros por segundo. El efecto contrario lo provoca el hexafluoruro de azufre que vuelve más grave el tono de voz. En condiciones normales, tanto el helio como el hexafluoruro son inocuos, pero si se utilizan de manera abusiva pueden producir asfixia.


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