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“No sabremos si hay vida en Marte hasta que no perforemos”

El investigador Ricardo Amils cree que el ‘planeta rojo' esconde vida

Elena Camacho/Efe - Miércoles, 7 de Junio de 2017 - Actualizado a las 10:33h

Marte.

Marte. (Foto: Efe)

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Marte.

MADRID – Cada día, nuevos estudios confirman que hace millones de años Marte tuvo agua líquida, un elemento básico para el desarrollo de la vida microbiana, pero de momento ninguna misión ha perforado el subsuelo del planeta rojo, condición indispensable para saber si hubo (o hay) vida en ese planeta. Hasta ahora, las misiones a Marte se han limitado a explorar la superficie marciana con vehículos rovers que recogen muestras para estudiar las condiciones de habitabilidad del planeta pero “ninguna ha perforado a la profundidad necesaria para responder a esa pregunta”, explica el investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC) Ricardo Amils Pibernat.

“La próxima misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) llegará hasta los dos metros del subsuelo, pero esta profundidad sigue siendo insuficiente”. Amils, uno de los microbiólogos más reputados del país, está convencido de que Marte aún tiene vida: “Solo hay que bajar a una profundidad suficiente para encontrar agua en estado líquido. Cuanto más profundo lleguemos, más posibilidades de hallar fósiles o microorganismos vivos metabólicamente hablando”.

El investigador, quien entre hoy y mañana coordinará un simposio sobre Río Tinto y Marte, organizado por la Fundación Ramón Areces, está convencido de que el planeta vecino esconde vida pero “las misiones espaciales son muy competitivas. Es cuestión de dinero y política”.

Y Amils sabe de lo que habla. Desde su puesto en el departamento de Planetología y Habitabilidad del Centro de Astrobiología (CAB) –centro asociado a la NASA– ha trabajado en numerosos proyectos destinados a probar la tecnología de las misiones a Marte. Amils trabaja en Río Tinto (Huelva), una antigua cuenca minera en la que lleva más de treinta años desvelando su contenido.

“Desde siempre, Río Tinto se había considerado un río contaminado por la actividad minera y sus características (acidez y color rojizo) se atribuían a un historial de explotación minera de más de 5.000 años de antigüedad”, explica. Pero “30 años de investigación, nos llevaron a pensar que Río Tinto no era resultado de la contaminación, sino que sus microorganismos, capaces de obtener energía a partir de minerales, eran los responsables de las condiciones extremas del río. Además, junto a estos microorganismos hay algas y plantas capaces de desarrollarse en este hábitat”.

“La razón es que Río Tinto, situada en la Faja Pirítica Ibérica, cuenta con un biorreactor subterráneo, que pone en marcha estos procesos responsables de la mineralogía que se encuentra en el río, es decir, que parte de su mineralogía está producida por la biología”, relata. Marte cuenta con los mismos minerales y por eso Río Tinto es tan importante para la exploración espacial: es tan parecido que es ideal para probar la instrumentación que llevará a Marte.


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