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Un legado de txapelas, carácter y genialidades

Irujo cuelga el ‘gerriko’ de forma definitiva, pero su nombre queda inscrito para siempre en la historia de la pelota

Un reportaje de Javier Leoné. Fotografías N.G. - Domingo, 21 de Mayo de 2017 - Actualizado a las 06:14h

Irujo, días antes de debutar (2003).

Irujo, días antes de debutar (2003).

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Irujo, días antes de debutar (2003).Su primera txapela (2004).Su última txapela (2014).Su último partido (2016).
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Juan Martínez de Irujo puso ayer obligado final a una trayectoria profesional de casi 14 años, aunque el último (algo más) se lo haya pasado sin jugar, por la rotura de un dedo primero, por una patología cardiaca después. Ha sido esta última dolencia la que ha forzado la prematura retirada de un pelotari que a sus 35 años (36 en noviembre) no volverá a vestirse de blanco, pero que deja a sus espaldas un espectacular legado de txapelas, carácter y genialidades.

Aunque el próximo 6 de junio se cumplirán 14 años del estreno de Irujo como pelotari profesional, lo cierto es que entre el primer partido y el último del delantero de Ibero han pasado un poco menos de 13. Y es que se estrenó en 2003 y, sin saberlo, disputó el definitivo el 9 de abril del pasado año. Era la final del Parejas, duelo que no pudo terminar por un mal golpeo que le obligó a dejar un choque en el que, con Rezusta de compañero, perdía por 16-10 ante unos arrolladores Aimar Olaizola y Mikel Urrutikoetxea. Después vino lo inesperado, un problema coronario que hizo público el 13 de julio de 2016 para anunciar que abandonaba temporalmente la práctica de la pelota. Casi un año después, la retirada se ha convertido en definitiva.

“Es una pena”, decían ayer sus ya excompañeros. “Se va un gran campeón”, añadían otros. Un hecho contrastado con las 13 txapelas que adornan el palmarés de Irujo para convertirle en el tercero del ránking histórico de la pelota a mano, solo superado por Aimar Olaizola, que acumula 14 entorchados y continúa todavía en activo, y por el más laureado, Julián Retegui, que aglutina un botín de 20 títulos, 11 de ellos en el mano a mano.

Pero más allá de sus éxitos, que pudieron ser más de haber ganado alguna de las otras 10 finales que disputó y perdió, Irujo deja una estela de genialidades. “Ha revolucionado la pelota”, aseguraban ayer algunos. “Es el más espectacular de la historia”, añadían otros. Y no les falta razón. El delantero de Ibero transformó el mano a mano con su portentoso juego de aire, sorprendió con sus restos de gancho y se atrevió con el dos paredes de saque en una final.

Y qué decir de su carácter. Valiente como pocos, se atrevió con todo. Incluso con la patología cardiaca que le ha apartado de las canchas, pero no de los frontones. Porque ayer se apagó el Irujo pelotari para dar paso a la leyenda. Un legado impagable.

El protagonista

Nombre completo. Juan Martínez de Irujo Goñi.

Edad. 35 años (4/11/1981).

Lugar de nacimiento. Ibero (Navarra).

Posición. Delantero.

Empresa. Aspe.

Debut profesional. El 6 de junio de 2003 en el frontón Labrit de Pamplona.

Retirada profesional. El 20 de mayo de 2017, aunque no juega desde el 9 de abril de 2016.

Palmarés. Cinco veces campeón del Manomanista de Primera (2004, 2006, 2009, 2010 y 2014), otras cinco del Parejas (2005, con Goñi III;2006, con Eulate;2009, con Goñi III;2013, con Zabaleta;y 2014, con Barriola) y tres del Cuatro y Medio (2006, 2010 y 2014).

Sus cifras

txapelas. Irujo es el tercer pelotari de la historia con más txapelas. Se ha calado 13 y solo le superan Aimar Olaizola, que ha ganado 14 y continúa en activo, y el más laureado de todos los tiempos, Julián Retegui, con 20.

tripletes. Irujo es el único pelotari de la historia que ha sido capaz de ganar los tres grandes torneos de la Liga de Empresas en un mismo año en dos ocasiones. Lo hizo en 2006 y repitió en 2014.

finales. Además de las 13 finales que ganó, Irujo ha disputado una decena más de las que salió derrotado: tres del Manomanista (2005, 2012 y 2013), dos del Parejas (2004, con Lasa III;y 2016, con Rezusta y en la que abandonó por lesión) y cinco del Cuatro y Medio (2008, 2009, 2011, 2013 y 2015).

Años. Es el tiempo que ha pasado entre el primer partido de Irujo como profesional (2003) y el anuncio ayer de su retirada por una patología cardiaca (2017).


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