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Identifican un mecanismo que provoca metástasis en el cáncer de próstata

El hallazgo, de investigadores vascos, abre las puertas a terapias personalizadas

Martes, 24 de Mayo de 2016 - Actualizado a las 06:10h

Arkaitz Carracedo, responsable de la investigación.

Arkaitz Carracedo, responsable de la investigación. (n.g.)

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Arkaitz Carracedo, responsable de la investigación.

donostia- Un equipo internacional de investigadores, liderado por científicos vascos, ha encontrado uno de los mecanismos por el que el cáncer de próstata desarrolla metástasis, un hallazgo que abre la puerta a identificar a pacientes con mayor riesgo de cáncer agresivo y, en un futuro, a definir terapias personalizadas.

Los resultados de este trabajo se publican en la revistaNature Cell Biology, en un artículo en el que los científicos describen cómo la ausencia del gen PGC1A -su expresión se encuentra disminuida- se asocia a metástasis en cáncer de próstata.

Las células cancerígenas se nutren de forma diferente a las normales, principalmente porque dedican su metabolismo a generar más células y crecer. El objetivo de este trabajo ha sido el de conocer precisamente los desencadenantes del cáncer de próstata agresivo.

Para ello, los investigadores, liderados por Arkaitz Carracedo, del Centro de Investigación Cooperativa en Biociencias (CIC Biogune), partieron del siguiente planteamiento: en cáncer de próstata existen “reguladores maestros” que orquestan y definen la nutrición de las células tumorales.

Para explicarlo, Carracedo pone el siguiente símil: “El metabolismo es como una orquesta en la que cada concertista es una ruta metabólica y el director es un regulador maestro. Si un violinista interpreta mal, la música sonará peor aunque la pieza seguirá siendo la misma, pero si el director dirige mal, la obra se verá transformada”. Tras el análisis detallado de una veintena de estos reguladores, se identificó a PGC1A como el mejor candidato.

Se trata de un gen ya conocido por los científicos y vinculado a enfermedades como la obesidad o diabetes. Sin embargo, su relación con el cáncer ha empezado a describirse hace dos o tres años. “Ahora es la primera vez que se asocia formalmente a la agresividad del cáncer de próstata”, subraya Carracedo.

En concreto, una menor expresión del mismo es lo que se vincula al desarrollo de metástasis en cáncer de próstata.

Para llegar a estas conclusiones, analizaron información de unos 700 pacientes distribuida en cinco bases de datos y encontraron una recurrencia en la ausencia del gen PGC1A.

Después, lo comprobaron con 30 muestras de próstata facilitadas por el Hospital de Basurto y el Biobanco Vasco, y más tarde en modelos de ratón: demostraron que al eliminar el gen PGC1A se desarrollaba metástasis y al aumentar la expresión del gen, la agresividad del tumor disminuía.

“Hemos descrito uno de los mecanismos por los que el cáncer de próstata progresa y adquiere nuevas capacidades como la de metastatizar”, recalca Carracedo, también investigador de Ikerbasque (Fundación vasca para la Ciencia) y profesor en la Universidad del País Vasco.

Para este científico, este trabajo es importante por varias cosas, entre ellas porque se avanza en el conocimiento básico. “El futuro del tratamiento contra el cáncer pasa inexorablemente por conocer al enemigo”, señala. - Efe


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