Diario de GipuzkoaDiario de Noticias de Gipuzkoa. Noticias de última hora locales, nacionales, e internacionales.

Saltar al Contenido

Períodico de Diario de Noticias de Gipuzkoa
la MOLÉCULA DE la droga SE ADAPTA AL MEDIO

Descubren cómo llega la cocaína al cerebro

Un estudio revela cómo la droga es capaz de recorrer la corriente sanguínea gracias a sus propiedades hidrofílicas

EP - Martes, 19 de Abril de 2016 - Actualizado a las 12:21h

Descubren cómo llega la cocaína al cerebro.

Descubren cómo llega la cocaína al cerebro. (PIXABAY)

Galería Noticia

Descubren cómo llega la cocaína al cerebro.

MADRID. Hace tiempo que se sabe que la cocaína es capaz de atravesar la membrana protectora del cerebro, sin embargo no estaba tan claro cómo se desplaza hasta el cerebro. Conocer cuál es el mecanismo que usa para llegar y traspasar la membrana cerebral ha sido el objetivo de una investigación realizada por la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y Universidad de Oxford.

Este estudio pionero, que ha sido publicado en la revista científica 'Physical Chemistry Chemical Physics', podrá ser útil para diseñar, en un futuro, medicamentos que traten enfermedades cerebrales, así como para proteger el cerebro y prevenir la entrada de sustancias tóxicas capaces de atravesar su membrana, como por ejemplo la cocaína.

A través de una técnica llamada difracción de neutrones los investigadores Luis Carlos Pardo, de la UPC, y Andrew Johnston, Sebastian Busch y Syliva Mclain, de la Universidad de Oxford, han obtenido la información sobre la estructura microscópica del envoltorio de agua de la molécula de cocaína.

"La investigación ha desvelado por qué la cocaína atraviesa de forma directa y efectiva la membrana hematoencefálica que protege el cerebro de sustancias tóxicas como no lo hacen otras moléculas", señalan.

El estudio descubre cómo la cocaína es capaz de recorrer la corriente sanguínea gracias a sus propiedades hidrofílicas (que tienen afinidad con el agua). La molécula se disuelve en agua porque puede anclar a su alrededor moléculas de agua, formando lo que se denominan puentes de hidrógeno.

Pero también ha dado respuesta a la incógnita de cómo la molécula es capaz de adaptarse a ambientes hidrofóbicos (que repelen o que no pueden mezclarse con agua) como los que componen la barrera de protección del cerebro, en los cuales una molécula hidrofílica no debería ser capaz de actuar.

En este contexto, la molécula utiliza las propiedades hidrofóbicas para engancharse a la grasa de la membrana del cerebro 'escondiendo' las unidades hidrofílicas que, a priori, no la permitirían 'acceder' a este tipo de entornos.

MOLÉCULA DE COCAÍNA SE ADAPTA AL MEDIO

Los investigadores han descubierto que la molécula de la cocaína es capaz de adaptarse tanto a entornos hidrofílicos como hidrofóbicos cambiando sus propiedades según el contexto, con o sin agua, en el cual se encuentra.

"Es decir, cuando se encuentra en un ambiente hostil a las moléculas de agua, pliega sus anclajes químicos con el agua de forma que se hace pasar por una molécula hidrofóbica. Lo que los investigadores han descubierto es que para enganchar entre sí estos anclajes químicos la cocaína utiliza precisamente una molécula de agua", afirman.

Para obtener esta conclusión, el investigador Luis Carlos Pardo, de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Industrial de Barcelona (ETSEIB) de la UPC, ha diseñado el programa informático Angula, con el que ha analizado millones de datos generados a partir del experimento de difracción de neutrones. Los investigadores han utilizado técnicas numéricas que permiten analizar con el ordenador las moléculas utilizadas. Si la estructura generada en el ordenador es capaz de describir los resultados experimentales se considera correcta.


COMENTARIOS:Condiciones de uso

  • No están permitidos los comentarios no acordes a la temática o que atenten contra el derecho al honor e intimidad de terceros, puedan resultar injuriosos, calumniadores, infrinjan cualquier normativa o derecho de terceros.
  • El usuario es el único responsable de sus comentarios.
  • Noticias de Gipuzkoa se reserva el derecho a eliminarlos.
  • Avda. Tolosa 23 20018 Donostia
  • Tel 943 319 200 Fax Administración 943 223 900 Fax Redacción 943 223 902