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INVESTIGACIÓN ASTROFÍSICA

Imagen astronómica con más resolución desvela secretos de un núcleo galáctico

Una colaboración internacional entre 15 antenas terrestres y la antena de la misión espacial RadioAstron (de la Agencia Espacial Rusa), en órbita alrededor de la Tierra, ha conseguido captar la imagen con mayor resolución de la astronomía.

EFE - Martes, 26 de Enero de 2016 - Actualizado a las 19:50h

Fotografía facilitada por el CSIC de un núcleo activo de una galaxia

Fotografía facilitada por el CSIC de un núcleo activo de una galaxia (EFE)

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Fotografía facilitada por el CSIC de un núcleo activo de una galaxia

El trabajo, liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, aporta nuevas claves para el estudio de las galaxias activas.

MADRID Esta imagen ha sido posible gracias a la técnica conocida como interferometría de muy larga base (VLBI por su acrónimo en inglés), que desde 1974 permite que múltiples radiotelescopios separados geográficamente trabajen al unísono, funcionando como un telescopio con un diámetro equivalente a la distancia máxima que los separa.

Al operar conjuntamente, las antenas funcionan como un único radiotelescopio con un diámetro equivalente a ocho veces el diámetro de la Tierra, informa el CSIC en una nota de prensa.

Gracias a esta tecnología, se ha podido atisbar con "una precisión inigualable" las regiones centrales del objeto conocido como BL Lacertae, el núcleo activo de una galaxia situado a 900 millones de años luz y que está alimentado por un agujero negro de unos 200 millones de veces la masa de nuestro sol.

Los núcleos de galaxias activas son los objetos más energéticos del universo y pueden emitir de forma continua más de 100 veces la energía liberada por todas las estrellas de una galaxia como la nuestra.

Estas galaxias contienen un agujero negro supermasivo de hasta miles de millones de masas solares rodeado de un disco de gas y cuentan con la presencia de jets relativistas (chorros de partículas subatómicas perpendiculares al disco que viajan a velocidades cercanas a la de la luz).

José Luis Gómez, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, apunta que parece claro que los jets se originan como consecuencia de la caída de material del disco al agujero negro central, pero aún desconocemos en gran medida cómo se forma el haz de partículas y cómo se acelera hasta velocidades cercanas a la de la luz.

"Sabemos, sin embargo, que el campo magnético juega un papel fundamental", agrega este investigador, quien publica las conclusiones del trabajo en la revista The Astrophysical Journal.

La hipótesis predominante sostiene que, debido a la rotación del agujero negro y el disco, las líneas de campo magnético se "enrollan" y forman una estructura helicoidal que confina y acelera las partículas que forman los jets.

El estudio de BL Lacertae aporta un dato fundamental para la confirmación de ese escenario, ya que ha permitido obtener la primera evidencia directa de la existencia de un campo magnético helicoidal a gran escala en un núcleo de una galaxia activa.

"La resolución proporcionada por RadioAstron nos permite una visión única de las regiones más internas de los núcleos activos, donde se produce la mayor parte de su energía", concluye Yuri Kovalev, investigador del Astro Space Center y director científico de la misión RadioAstron. EFE


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